CASE 02 - Part 1: Mỹ nhân ngư của thủy trấn


Saphentite Neikes mắc phải một căn bệnh, một thứ phiền toái ảnh hưởng tới cuộc sống của cô – chứng bạch tạng.

Một căn bệnh tồi tệ, khiến da và mắt người bệnh dễ tổn thương và nhiễm các bệnh khác nếu tiếp xúc quá nhiều với ánh nắng.

Tất nhiên là Sapphee vẫn có cách khắc phục, cô dùng kem chống nắng, và mặc loại đồ lót bó sát giúp bảo vệ da, chúng giúp cô an toàn hơn khi phải tiếp xúc với ánh nắng. Ngoài ra trên chiếc mũ y tá Sapphee hay mang luôn gắn loại mạng che mặt màu đen làm đặc biệt dành cho người như cô.

“Những Lamia bạch tạng đã sống ra sao nhỉ?” Glenn bất chợt hỏi Sapphee. “Dù gì, đây cũng là bệnh thường thấy ở Lamia, đúng chứ?”

Cả hai đang xuôi theo con kênh ở Lindworm, trên một chiếc gondola. Ngắm nhìn Sapphee với tấm mạng che đặc biệt màu đen khiến Glenn có chút tò mò và đưa ra câu hỏi đó.

“Họ có cách riêng để sinh tồn” Sapphee trả lời. “Tôi từng nghe,các Lamia mắc bệnh phải sống trong hang, và chỉ có thể ra ngoài vào ban đêm.”

“Cô....không thể sống vậy được đâu .”

"Phải rồi nhỉ. Nhưng sẽ ổn thôi, vì... có anh bên cạnh mà" Sapphee nói với một nụ cười.

Cô từng là một đứa trẻ yếu ớt. Nhưng, vượt qua tất cả, giờ cô là trợ lí, kiêm dược sĩ của phòng khám Litbeit.

Nhờ tiến bộ của y khoa, mà Sapphee mới được như bây giờ. Dụ như loại kem chống nắng cô xài, loại đặc biệt, được tạo lên từ sáp ong, các lại thảo dược, và thành phần quan trọng nhất – nước cất.

Nước cất – nước tinh khiết, là loại nước được tinh lọc kĩ càng, không chứa chút tạp chất nào. Để có được nó bạn cần phải tới Thủy trấn Merrow[1], phía bắc thành phố.

Sapphee nói: “ Tộc Mermaid là những người duy nhất có thể tạo ra nước cất, nó rất quan trọng với phòng khám, anh biết đấy”. "Vì thế, hãy chắc chắn mình thể hiện lòng biết ở cần có với họ."

"Umh...tôi hiểu mà... đây là nơi duy nhất có nó.", Glenn nói với một tiếng thở dài.

Ngoài kem chống nắng, nước cất cũng là thứ cần cho vài loại thuốc khác. Dù Sapphee chịu trách nhiệm cho việc điều chế thuốc, nhưng nếu cần phải đi thu mua dược liệu, Glenn sẽ đi cùng cô. Và Merrow là một trong những địa điểm mà cả hai cần ghé qua.

Cả hai cảm nhận chút bồng bềnh trên chiếc gondola đang được chèo lái tài tình. Quả thật, một con thuyền tốt thì không thể thiếu đi người chèo lái tài năng. Glenn luôn ngưỡng mộ họ - những người lái thuyền - nhờ họ mà Glenn và Sapphee có thể tận hưởng chuyến đi này.

“Tôi tự hỏi…” Sapphee trầm ngâm. “Lần cuối cùng, chúng ta dành thời gian cho nhau là khi nào? Tôi rất vui khi cảm nhận được nó lần nữa. ”

“Phải rồi nhỉ... hai ta đều... quá bận....”

Glenn là một bác sĩ trẻ, thiếu kinh nghiệm và cần học hỏi nhiều, dù thế thì việc thiếu thốn bác sĩ cho monster ở cái thành phố này khiến cậu luôn phải bù đầu với công việc. Và hiển nhiên cậu đâu thể cứ vô trách nhiệm đóng cửa phòng khám, chỉ để đi dạo phố, hay mua sắm với Sapphee được.

Ngay lúc này, dù biết việc ra ngoài thu mua dược liệu là cần thiết, nhưng Glenn vẫn không thấy yên tâm chút nào.

Thủy trấn Merrow là một trong những địa điểm du lịch nổi tiếng tại Lindworm. Nơi thu hút lượng khách du lịch khổng lồ mỗi năm. Nhờ vào phong cảnh sông nước, cùng với kiến trúc đô thị độc đáo và đặc trưng của riêng nơi đây. Ngoài ra cần kể tới cả hàng hóa và những món hàng lưu niệm tại đây nữa. Nổi tiếng nhất phải kể đến nước tinh khiết, và những món đồ thủy tinh Merrow – luôn được mọi người ưa thích bởi vẻ đẹp và sự tinh tế, dù giá khá cao.

Uhmm.. thế nên...có thể coi chuyến mua sắm của Glenn và Sapphee giống một buổi hẹn hò cũng được.

Có lẽ, Glenn vẫn lo âu vì cứ thế mà bỏ mặc phòng khám, nhưng mọi thứ hoàn toàn tan biến khi cậu ngắm nhìn nụ cười, gương mặt hạnh phúc của Sapphee – đây không phải thứ lúc nào cũng thấy được.

Với Sapphee, cơ hội này thật sự hiếm có, .... đúng vậy... chứng bạch tạng khiến cơ thể cô tổn thương bởi ánh mặt trời, thế nên dù chỉ một chút thôi... được tận hưởng không khí bên ngoài đủ khiến cô vui rồi.

Tuyến đường thủy họ đang đi là một thành quả khác của “Draconess” Skadi Dragenfelt – người đứng đầu hội đồng thành phố - cùng nguồn lực từ thuế và kêu gọi đầu tư.

Con kênh trong vắt dần hẹp lại, rồi tới mức chỉ vừa vặn chiếc gondola, người lái thuyền khéo léo đưa chiếc thuyền tới một bến tạm. Thay vì neo lại đó, anh lại nhảy lên bờ kênh, bỏ lại chiếc thuyền!

Anh bỏ mũ của mình và cúi chào Glenn đầy lịch sự. “Sẽ có một người khác thay thế tôi từ đây trở đi, bác sĩ.”

“Ah..vâng, anh đã vất vả rồi.”

“Hãy tận hưởng phần còn lại của chuyến đi nhé,” Người lái thuyền cúi chào lần nữa trước khi rời đi.

Ở đoạn kênh hẹp này việc chèo lái bình thường sẽ rất khó khăn, vì thế chiếc thuyền cần chèo lái đặc biệt hơn.

Chiếc gondola tiếp tục tiến về phía trước. Nhưng trên thuyền không có bóng dáng người lái thuyền nào cả.

Sapphee vẫn ngắm khung cảnh của con kênh, thế nhưng mỗi quan tâm của cô không phải vẻ đẹp cảnh sông nước này, mà là cách mà chiếc gondola di chuyển. Con thuyền đi khá nhanh trên đoạn kênh hẹp, việc này là không thể với mái chèo bình thường.

Nhưng Glenn thì khác, cậu hiểu cách mà mọi thứ diễn ra.Ở mui thuyền ngay dưới phần trang trí là một tay cầm. Người thay thế cho lái thuyền khi nãy đang kéo chiếc thuyền di chuyển hệt như một chiếc xe kéo.

Nếu nhìn vào dòng nước, mọi người sẽ phải bất ngờ khi thấy những gì hiện diện nơi đó. Mermaids, Selkies[2], Scylla[3], vô số các chủng tộc khác nhau – những Monsters có cơ thể phù hợp với cuộc sống dưới nước – tất cả đều bơi qua khu vực dưới nước rộng lớn nằm bên dưới.

Thanh âm nhộn nhịp ở một phần của thành phố không thể chạm tới Glenn bởi sự ngăn trở của dòng nước, nhưng chỉ cần nhìn thôi chính cậu cũng tự cảm nhận được không khí ấy.

Chiếc gondola dần chậm lại và một gương mặt bất ngờ xuất hiện từ dưới nước.

Đó là người lái thuyền thay thế. Và tất nhiên không thể là con người rồi, chẳng ai có thể ở dưới nước lâu đến thế và di chuyển với tốc độ đó cả.

"Chào mừng bạn đến với thủy trấn Merrow!" Người chèo thuyền mới chào đón đầy nhiệt tình. Đó là một chàng trai trẻ với thân dưới là cá - nói cách khác, anh ta là nam nhân ngư[4].

Anh ta chỉ cho họ thấy một kí tự hình vòng cung dưới mặt nước[5]. Theo từ điển quái vật thì đó là lời chào của họ.

Xung quanh họ, cả ngoài và trong cổng vòm, có vô số những con thuyền chở khách du lịch khác đang được kéo bởi các merfolk[6]

Tính từ đây, cả hai mới chính thức đặt chân tới thủy trấn Merrow – hay, chính xác thì, con thuyền họ đi đang tiến tới dòng chảy thực sự của nó. Mà bên dưới đó là cả một thành phố - ngôi nhà của các thủy quái.

[1] Tiên cá trong tiếng Ireland

[2] Selkies là những sinh vật trong thần thoại Iceland và Scotland. Chúng trông giống nàng tiên cá nhưng có khả năng tự biến đổi từ hải cẩu sang hình dạng con người

[3] Scylla là quái vật trong thần thoại Hy Lạp

[4] Merman

[5] ờm... tui đoán nó giống cái biểu tượng của Aquaman ấy

[6] Cách gọi khác của tiên cá